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拒绝“强制接种令”,一些美国人拿宗教信仰当挡箭牌

拒绝“强制接种令”,一些美国人拿宗教信仰当挡箭牌

美联社, Colleen Long 2021年10月01日
宗教信仰这个借口被用得太滥了,已经成了全民接种新冠疫苗的一大漏洞。

据统计,洛杉矶警察局大约有2600名警员以宗教信仰为由,试图逃避接种新冠疫苗。而在华盛顿州,也有几千名政府雇员以同样的理由试图避免接种新冠疫苗。

而在阿肯色州的一家医院,也有大量员工以宗教信仰为由要求免打新冠疫苗,很多员工显然就是在拿宗教信仰当挡箭牌。

在全美范围内,宗教信仰算是一个可以免打各种必需疫苗的合理理由,以前利用这个借口申请免打疫苗的人也不算很多。但是现在,这个借口被用得太滥了,已经成了全民接种新冠疫苗的一大漏洞。

而且,随着美国总统乔·拜登出台涉及上亿人的强制疫苗接种令后(范围包括所有行政部门雇员,以及员工人数在100人以上的企业),利用宗教借口逃避接种新冠疫苗的人数只会进一步增长。

美国政府也承认,少数的美国人会申请宗教豁免,还有一些人可能会钻政策的空子。但美国政府也表示,就算新冠疫苗的接种率只有微小的提高,也能够拯救更多的生命。

目前还不清楚有多少联邦雇员以宗教信仰为由申请了豁免,不过有工会官员表示,这一类的申请肯定少不了。美国劳工部(Labor Department)也表示,如果强制接种给雇主造成了不适当的负担,雇主也可以拒绝这种安排。

虽然美国各州对戴口罩和接种新冠疫苗的要求各不相同,但是大多数州还是允许老百姓出于某些健康和宗教信仰原因而不打新冠疫苗或者不戴口罩的。在过去十年间,就有越来越多的家长代表他们的孩子申请不接种一些强制性疫苗。

这项政策也被写入了1964年的联邦《民权法案》(Civil Rights Act)。该法案规定,雇主必须为那些因为“虔诚信仰”宗教而反对某些工作要求的员工提供必要便利。

根据美国平等就业机会委员会(Equal Employment Opportunity Commission)的规定,在美国,一种宗教信仰不必得到有组织宗教的承认,它能够是某种新的、不寻常的信仰,甚至是“在别人看来不合理和不合逻辑的信仰”。但它不能仅仅建立在某种政治或社会观念上。

这样一来,至于员工究竟是信了一个合理合法的宗教,还是在拿信仰当挡箭牌逃避打新冠疫苗,就得由雇主来决定了。

很多主要的宗教派别都不反对接种新冠疫苗。少数教派虽然反对疫苗这种东西,也是因为很多疫苗和药物在研发过程中都直接或间接地使用了从胎儿组织中提取的细胞,这在一些宗教人士看来是不可接受的。

美国新奥尔良和圣路易斯地区的天主教领袖甚至公开宣称,接种强生公司(Johnson & Johnson)的新冠疫苗等同于“道德沦丧”。而强生公司则强调该公司的新冠疫苗里没有胎儿组织。

不过,梵蒂冈的教义办公室已经表示,虽然有些新冠疫苗在研究中利用了流产胎儿的细胞,但天主教徒即便接种了这些新冠疫苗,“在道德上也是可以接受的”。教皇方济各也表示,不接种疫苗无异于“自杀”,他本人也已经完成了两针辉瑞(Pfizer)疫苗的接种。

纽约州的立法机构则试图强制该州的医疗工作者接种新冠疫苗,而且不允许以宗教信仰为借口逃避接种。9月14日,一名联邦法官驳回了纽约州的这一决定,理由是它没有给予劳动者选择的权利。

安德鲁·库尔提科是纽约州的一名注册护工,他也是想要申请宗教豁免的人之一。他表示,如果有必要的话,他宁可带着18岁的女儿离开纽约,搬往佛罗里达。

库尔提科表示,美国的“疫苗苛政”让他不禁想起了共产党时期的波兰。他就是在那个时候的波兰长大的,1991年才随家人移民到美国。他是一名天主教徒,他认定新冠疫苗在研制过程中肯定使用了胎儿细胞。他表示,教皇方济各建议人们打新冠疫苗的指示“只是他自己的观点”。

“我的父母是为了过上更好的生活,才漂洋过海来到这个国家。”库尔提科说: “起码我能够做的,就是为我自己和我的家人抗争,我们可以搬到另一个州,搬到仍然能够申请宗教豁免的地方……我们的权利正在遭到践踏。”

在美国各地,都有不少政府官员、医生和社区领袖孜孜不倦地在帮助人们规避口罩和新冠疫苗禁令。

比如在俄克拉荷马州的塔尔萨市,一位名叫杰克逊·拉梅尔的神父在他的教堂网站上提供了一份“宗教豁免”申请表,以方便大家下载——同时还有方便大家向教堂捐款的链接。这位29岁的神父是一名共和党人,现在正在竞选参议员。

任何人只要对宗教豁免感兴趣,都可以把表格下载下来,找一位宗教领袖让他签字——当然,如果你愿意去教堂给拉梅尔神父捐款的话,他也很乐意亲自给你签字。他表示,仅仅三天的时间里,已经有3.5万多人下载了这个表格。

拉梅尔说:“我们并不是反疫苗主义者,我们只是支持自由。很多下载表格的人……已经打过了新冠疫苗。他们只是认为因为不接种新冠疫苗就要让某个人失去工作是不对的。”

不过要想获得宗教豁免,可不只是下载一份表格那么简单。过去十年里,由于美国的一些学校爆发了麻疹疫情,导致有些州已经改变了疫苗政策。一些州要求申请者必须提交由一位宗教领袖签署的宣誓书,而不是一份在线表格。而加利福尼亚州则在2015年取消了非医学原因的疫苗豁免。

一些雇主也采取了强硬立场。比如美国联合航空公司(United Airlines)在9月向员工宣布,在新的新冠病毒检测流程到位之前,所有申请宗教豁免的员工都得休无薪假。

洛杉矶的警察局长米歇尔·摩尔表示,他正在等待市政府的人事部门出台处理宗教豁免的具体政策。洛杉矶市规定所有市政工作人员必须在10月5日前接种新冠疫苗,除非他们获得了医疗或宗教豁免。一些警员已经在起诉这项政策了。

洛杉矶市的市长埃里克·加希提向那些申请豁免的人警告道:“我们不会容忍那些只是单纯地不想接种新冠疫苗的人滥用豁免政策。对于那些想提出虚假豁免请求的人,我强烈建议你们重新考虑。”

华盛顿州的州长杰伊·英斯利也签署了一项行政命令,要求大约6万名州雇员必须在10月18日前完成新冠疫苗的接种,否则就将失去工作,除非获得医疗或宗教豁免,并且做出其他适当安排。

截至9月14日,华盛顿州已经有3800多名政府雇员申请了宗教豁免。到目前为止,已经有737人获得批准。不过官员们强调,豁免并不意味着他们一定能够保住工作。

一旦豁免获得批准,每个单位还得评估这名员工能否在确保自身和大家的安全的前提下,继续胜任自己的工作。目前该州已经批准了7个这样的安排。

华盛顿州州长的发言人塔拉·李表示,这个过程“有助于区分顽固的个人看法和真正的宗教信仰。”

在阿肯色州,由私人运营的康威地区卫生系统(Conway Regional Health System)也有大约5%的员工申请了宗教豁免或医疗豁免。

为此,这家医院专门给员工发了一张表格,上面列出了多种常用药物,比如泰诺(Tylenol)、佩普(Pepto-Bismol ,碱式水杨酸铋片)、痔疮膏Preparation H和美国家庭的常用胃药Tums等。该医院指出,这些常用药在研发和测试中都使用了胎儿细胞。

该表格还要求人们签字确认:“我的宗教信仰是一贯的、真实的,我永远不会使用”以上列出的任何一种药品。

该医院的总裁兼首席执行官马特·特鲁普在一份声明中称:“真正有宗教信仰的员工……应该毫不犹豫地同意再也不使用清单里列出的药品。”(财富中文网)

译者:朴成奎

据统计,洛杉矶警察局大约有2600名警员以宗教信仰为由,试图逃避接种新冠疫苗。而在华盛顿州,也有几千名政府雇员以同样的理由试图避免接种新冠疫苗。

而在阿肯色州的一家医院,也有大量员工以宗教信仰为由要求免打新冠疫苗,很多员工显然就是在拿宗教信仰当挡箭牌。

在全美范围内,宗教信仰算是一个可以免打各种必需疫苗的合理理由,以前利用这个借口申请免打疫苗的人也不算很多。但是现在,这个借口被用得太滥了,已经成了全民接种新冠疫苗的一大漏洞。

而且,随着美国总统乔·拜登出台涉及上亿人的强制疫苗接种令后(范围包括所有行政部门雇员,以及员工人数在100人以上的企业),利用宗教借口逃避接种新冠疫苗的人数只会进一步增长。

美国政府也承认,少数的美国人会申请宗教豁免,还有一些人可能会钻政策的空子。但美国政府也表示,就算新冠疫苗的接种率只有微小的提高,也能够拯救更多的生命。

目前还不清楚有多少联邦雇员以宗教信仰为由申请了豁免,不过有工会官员表示,这一类的申请肯定少不了。美国劳工部(Labor Department)也表示,如果强制接种给雇主造成了不适当的负担,雇主也可以拒绝这种安排。

虽然美国各州对戴口罩和接种新冠疫苗的要求各不相同,但是大多数州还是允许老百姓出于某些健康和宗教信仰原因而不打新冠疫苗或者不戴口罩的。在过去十年间,就有越来越多的家长代表他们的孩子申请不接种一些强制性疫苗。

这项政策也被写入了1964年的联邦《民权法案》(Civil Rights Act)。该法案规定,雇主必须为那些因为“虔诚信仰”宗教而反对某些工作要求的员工提供必要便利。

根据美国平等就业机会委员会(Equal Employment Opportunity Commission)的规定,在美国,一种宗教信仰不必得到有组织宗教的承认,它能够是某种新的、不寻常的信仰,甚至是“在别人看来不合理和不合逻辑的信仰”。但它不能仅仅建立在某种政治或社会观念上。

这样一来,至于员工究竟是信了一个合理合法的宗教,还是在拿信仰当挡箭牌逃避打新冠疫苗,就得由雇主来决定了。

很多主要的宗教派别都不反对接种新冠疫苗。少数教派虽然反对疫苗这种东西,也是因为很多疫苗和药物在研发过程中都直接或间接地使用了从胎儿组织中提取的细胞,这在一些宗教人士看来是不可接受的。

美国新奥尔良和圣路易斯地区的天主教领袖甚至公开宣称,接种强生公司(Johnson & Johnson)的新冠疫苗等同于“道德沦丧”。而强生公司则强调该公司的新冠疫苗里没有胎儿组织。

不过,梵蒂冈的教义办公室已经表示,虽然有些新冠疫苗在研究中利用了流产胎儿的细胞,但天主教徒即便接种了这些新冠疫苗,“在道德上也是可以接受的”。教皇方济各也表示,不接种疫苗无异于“自杀”,他本人也已经完成了两针辉瑞(Pfizer)疫苗的接种。

纽约州的立法机构则试图强制该州的医疗工作者接种新冠疫苗,而且不允许以宗教信仰为借口逃避接种。9月14日,一名联邦法官驳回了纽约州的这一决定,理由是它没有给予劳动者选择的权利。

安德鲁·库尔提科是纽约州的一名注册护工,他也是想要申请宗教豁免的人之一。他表示,如果有必要的话,他宁可带着18岁的女儿离开纽约,搬往佛罗里达。

库尔提科表示,美国的“疫苗苛政”让他不禁想起了共产党时期的波兰。他就是在那个时候的波兰长大的,1991年才随家人移民到美国。他是一名天主教徒,他认定新冠疫苗在研制过程中肯定使用了胎儿细胞。他表示,教皇方济各建议人们打新冠疫苗的指示“只是他自己的观点”。

“我的父母是为了过上更好的生活,才漂洋过海来到这个国家。”库尔提科说: “起码我能够做的,就是为我自己和我的家人抗争,我们可以搬到另一个州,搬到仍然能够申请宗教豁免的地方……我们的权利正在遭到践踏。”

在美国各地,都有不少政府官员、医生和社区领袖孜孜不倦地在帮助人们规避口罩和新冠疫苗禁令。

比如在俄克拉荷马州的塔尔萨市,一位名叫杰克逊·拉梅尔的神父在他的教堂网站上提供了一份“宗教豁免”申请表,以方便大家下载——同时还有方便大家向教堂捐款的链接。这位29岁的神父是一名共和党人,现在正在竞选参议员。

任何人只要对宗教豁免感兴趣,都可以把表格下载下来,找一位宗教领袖让他签字——当然,如果你愿意去教堂给拉梅尔神父捐款的话,他也很乐意亲自给你签字。他表示,仅仅三天的时间里,已经有3.5万多人下载了这个表格。

拉梅尔说:“我们并不是反疫苗主义者,我们只是支持自由。很多下载表格的人……已经打过了新冠疫苗。他们只是认为因为不接种新冠疫苗就要让某个人失去工作是不对的。”

不过要想获得宗教豁免,可不只是下载一份表格那么简单。过去十年里,由于美国的一些学校爆发了麻疹疫情,导致有些州已经改变了疫苗政策。一些州要求申请者必须提交由一位宗教领袖签署的宣誓书,而不是一份在线表格。而加利福尼亚州则在2015年取消了非医学原因的疫苗豁免。

一些雇主也采取了强硬立场。比如美国联合航空公司(United Airlines)在9月向员工宣布,在新的新冠病毒检测流程到位之前,所有申请宗教豁免的员工都得休无薪假。

洛杉矶的警察局长米歇尔·摩尔表示,他正在等待市政府的人事部门出台处理宗教豁免的具体政策。洛杉矶市规定所有市政工作人员必须在10月5日前接种新冠疫苗,除非他们获得了医疗或宗教豁免。一些警员已经在起诉这项政策了。

洛杉矶市的市长埃里克·加希提向那些申请豁免的人警告道:“我们不会容忍那些只是单纯地不想接种新冠疫苗的人滥用豁免政策。对于那些想提出虚假豁免请求的人,我强烈建议你们重新考虑。”

华盛顿州的州长杰伊·英斯利也签署了一项行政命令,要求大约6万名州雇员必须在10月18日前完成新冠疫苗的接种,否则就将失去工作,除非获得医疗或宗教豁免,并且做出其他适当安排。

截至9月14日,华盛顿州已经有3800多名政府雇员申请了宗教豁免。到目前为止,已经有737人获得批准。不过官员们强调,豁免并不意味着他们一定能够保住工作。

一旦豁免获得批准,每个单位还得评估这名员工能否在确保自身和大家的安全的前提下,继续胜任自己的工作。目前该州已经批准了7个这样的安排。

华盛顿州州长的发言人塔拉·李表示,这个过程“有助于区分顽固的个人看法和真正的宗教信仰。”

在阿肯色州,由私人运营的康威地区卫生系统(Conway Regional Health System)也有大约5%的员工申请了宗教豁免或医疗豁免。

为此,这家医院专门给员工发了一张表格,上面列出了多种常用药物,比如泰诺(Tylenol)、佩普(Pepto-Bismol ,碱式水杨酸铋片)、痔疮膏Preparation H和美国家庭的常用胃药Tums等。该医院指出,这些常用药在研发和测试中都使用了胎儿细胞。

该表格还要求人们签字确认:“我的宗教信仰是一贯的、真实的,我永远不会使用”以上列出的任何一种药品。

该医院的总裁兼首席执行官马特·特鲁普在一份声明中称:“真正有宗教信仰的员工……应该毫不犹豫地同意再也不使用清单里列出的药品。”(财富中文网)

译者:朴成奎

An estimated 2,600 Los Angeles Police Department employees are citing religious objections to try to get out of the required COVID-19 vaccination. In Washington state, thousands of state workers are seeking similar exemptions.

And in Arkansas, a hospital has been swamped with so many such requests from employees that it is apparently calling their bluff.

Religious objections, once used sparingly around the country to get exempted from various required vaccines, are becoming a much more widely used loophole against the COVID-19 shot.

And it is only likely to grow following President Joe Biden's sweeping new vaccine mandates covering more than 100 million Americans, including executive branch employees and workers at businesses with more than 100 people on the payroll.

The administration acknowledges that a small minority of Americans will use—and some may seek to exploit—religious exemptions. But it said it believes even marginal improvements in vaccination rates will save lives.

It is not clear how many federal employees have asked for a religious exemption, though union officials say there will be many requests. The Labor Department has said an accommodation can be denied if it causes an undue burden on the employer.

In the states, mask and vaccine requirements vary, but most offer exemptions for certain medical conditions or religious or philosophical objections. The use of such exemptions, particularly by parents on behalf of their schoolchildren, has been growing over the past decade.

The allowance was enshrined in the federal Civil Rights Act of 1964, which says employers must make reasonable accommodations for employees who object to work requirements because of “sincerely held” religious beliefs.

A religious belief does not have to be recognized by an organized religion, and it can be new, unusual or “seem illogical or unreasonable to others,” according to rules laid out by the Equal Employment Opportunity Commission. But it can't be founded solely on political or social ideas.

That puts employers in the position of determining what is a legitimate religious belief and what is a dodge.

Many major religious denominations have no objections to the COVID-19 vaccines. But the rollout has prompted heated debates because of the longtime role that cell lines derived from fetal tissue have played, directly or indirectly, in the research and development of various vaccines and medicines.

Roman Catholic leaders in New Orleans and St. Louis went so far as to call Johnson & Johnson's COVID-19 shot “morally compromised." J&J has stressed that there is no fetal tissue in its vaccine.

Moreover, the Vatican’s doctrine office has said it is “morally acceptable” for Catholics to receive COVID-19 vaccines that are based on research that used cells derived from aborted fetuses. Pope Francis himself has said it would be “suicide” not to get the shot, and he has been fully vaccinated with the Pfizer formula.

In New York, state lawmakers have attempted to make the vaccine mandatory for medical workers, with no religious exemptions. On September 14, a federal judge blocked the state from enforcing the rule to give a group of workers time to argue that it is illegal because it lacks the opt-out.

Andrew Kurtyko, a registered nurse, is among those who want a religious exemption to not take the vaccine, and he is preparing to leave New York for Florida with his 18-year-old daughter if necessary.

Kurtyko said the “draconian” vaccine requirements in the U.S. remind him of communist Poland where he grew up before he and his family immigrated to the United States in 1991. He is a Catholic who believes fetal stem cells were experimented with in making the vaccine. He called Pope Francis’ guidance to get vaccinated “his own opinion."

“My parents came to this country for better living and crossed the ocean,” said Kurtyko. “The least I can do is fight for myself and my family is to go to a different state where religious exemptions are still being honored...Our rights are being trampled."

Across the U.S., public officials, doctors and community leaders have been trying to help people circumvent COVID-19 mask and vaccine requirements.

In Tulsa, Oklahoma, pastor Jackson Lahmeyer is offering a "religious exemption” form on his church’s website for download, along with links for suggested donations to the church. The 29-year-old is running for the U.S. Senate as a Republican.

Anyone interested can get the form signed by a religious leader, or Lahmeyer can sign it himself if the person joins the church and donates. He said more than 35,000 people downloaded the form in just three days.

“We’re not anti-vaxxers. We’re just pro-freedom,” Lahmeyer said. “A lot of these people who have signed...have already taken the vaccine. They just don’t think it’s right that somebody else should be forced or lose their job.”

But obtaining a religious exemption is not as simple as producing a signed form. Measles outbreaks in schools over the past decade prompted some states to change their policies. Some now require an actual signed affidavit from a religious leader, instead of an online form. California got rid of nonmedical exemptions in 2015.

Some employers are taking a hard line. United Airlines told employees in September that those who obtain religious exemptions will be put on unpaid leave until new coronavirus testing procedures are in place.

In Los Angeles, Police Chief Michel Moore said he is waiting for guidance from the city personnel department on how to handle exemption requests. The city has mandated that municipal employees get vaccinated by Oct. 5 unless they are granted a medical or religious exemption. A group of LAPD employees is suing over the policy.

Los Angeles Mayor Eric Garcetti had a warning for those seeking exemptions: “We will not tolerate the abuse of these exemptions by those who simply don’t want to get vaccinated. To anyone thinking about filing a disingenuous exemption request, I strongly urge that you reconsider.”

In Washington state, approximately 60,000 state employees are subject to a mandate issued by Gov. Jay Inslee that they be fully vaccinated by Oct. 18 or lose their job, unless they obtain a medical or religious exemption and receive an accommodation that allows them to remain employees.

As of September 14, more than 3,800 workers had requested religious exemptions. So far, 737 have been approved, but officials stressed that an exemption does not guarantee continued employment.

Once the exemption is approved, each agency has to evaluate whether the employee can still do the job with an accommodation while ensuring a safe workplace. Seven accommodations so far have been granted.

Inslee spokeswoman Tara Lee said the process "may help distinguish between a sincerely held personal belief and a sincerely held religious belief.”

In Arkansas, about 5% of the staff at the privately run Conway Regional Health System has requested religious or medical exemptions.

The hospital responded by sending employees a form that lists a multitude of common medicines—including Tylenol, Pepto-Bismol, Preparation H and Tums—that it said were developed or tested using fetal cell lines.

The form asks people to sign it and attest that “my sincerely held religious belief is consistent and true and I do not use or will not use” any of the listed medications.

In a statement, Conway Regional Health President and CEO Matt Troup said: "Staff who are sincere...should have no hesitancy with agreeing to the list of medicines listed.”

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